Saat Bitcoin Goyah, Penambang Crypto Bersiap untuk Kecelakaan

Saat Bitcoin Goyah, Penambang Crypto Bersiap untuk Kecelakaan

Listrik lebih mahal, Bitcoin lebih murah. Apa yang mungkin salah?

TAHUN LALU, SEBAGAI harga bitcoin naik setinggi $68.000, para penambang bersenang-senang. Laba mereka, menurut beberapa perkiraan , hanya berada di bawah 90 persen, dan banyak dari mereka memutuskan untuk memperluas operasi mereka dengan kecepatan tinggi, bersiap untuk bonanza 2022 yang lebih besar lagi.

Rejeki nomplok itu belum terjadi. Selama beberapa bulan terakhir, pasar cryptocurrency telah merosot, dengan harga bitcoin melayang di $30.630 pada saat penulisan. Pada saat yang sama, harga listrik melonjak di seluruh dunia karena lonjakan permintaan dan perang di Ukraina . Itu adalah masalah bagi penambang bitcoin, yang menggunakan komputer penambangan energi, yang disebut ASIC, untuk menciptakan cryptocurrency dengan memecahkan masalah matematika yang kompleks. Energi dapat mencapai hingga 90 hingga 95 persen dari overhead penambang, menurut CEO Bitfury Valery Vavilov dalam sebuah wawancara dengan Reuters pada tahun 2016 .

Di beberapa bagian Eropa, tingkat energi telah melonjak secara dramatis sehingga menambang satu bitcoin dapat menelan biaya hingga $25.000, kata Daniel Jogg, CEO Enerhash, sebuah perusahaan yang menjalankan pusat data blockchain. “Beberapa operasi berjalan tanpa keuntungan,” katanya. Texas, hot spot penambangan cryptocurrency, telah bergulat dengan gelombang panas yang hebat yang menyebabkan harga energi melonjak 70 persen —dari 10,6 sen menjadi 18,4 sen per kilowatt jam—selama dua belas bulan terakhir. AS saat ini membuat 37,84 persen dari aktivitas penambangan kripto global, menurut University of Cambridge, menyusul larangan penambangan 2021 di pembangkit tenaga listrik crypto sebelumnya, China. “Masalahnya sekarang adalah harga energi secara bruto, tetapi juga volatilitas harga energi,” kata Alex Brammer, wakil presiden untuk pengembangan bisnis di perusahaan infrastruktur penambangan kripto Luxor Mining. “Sangat sulit untuk memodelkan seperti apa harga energi nantinya.”

 

Masalah itu diperparah dengan semakin banyak penambang yang bergabung dengan jaringan sejak musim panas lalu, yang pada gilirannya telah mengurangi hasil penambang individu. Singkatnya, penambang membayar lebih untuk mencetak lebih sedikit bitcoin, dan koin mereka kurang berharga. Sementara penambang masih menghasilkan keuntungan, itu menyusut, kata Sam Doctor, chief strategy officer di bank investasi aset digital BitOoda, yang memperkirakan margin sekarang berada di kisaran 60 hingga 73 persen. “Bahkan penambang yang menggunakan rig penambangan yang lebih baru—yang sangat menguntungkan—menghasilkan lebih sedikit uang daripada sebelumnya,” katanya. ASIC lama dari generasi S9, yang masih merupakan sepertiga dari rig penambangan yang digunakan di seluruh dunia, tidak lagi menguntungkan dalam banyak kasus, tambah Doctor. “Sekarang dengan harga energi naik, penambang yang tidak memiliki kontrak energi harga tetap bisa terjepit di kedua sisi.

Meskipun margin masih mencolok, penambang berada di tempat yang sulit. Sebagian besar perusahaan pertambangan publik—termasuk pemimpin industri Riot, Marathon, dan Core Scientific—telah melihat kapitalisasi pasar mereka anjlok lebih dari 50 persen. Baik Riot dan Core Scientific telah meleset dari perkiraan pendapatan bullish mereka dan secara konservatif telah merevisi rencana ekspansi mereka .

Ketakutannya adalah jika tren negatif ini tidak berbalik, ini mungkin hanya awal dari kelesuan industri. Dalam dua tahun sebelum kehancuran, para penambang berebut untuk membeli sekeranjang ASIC untuk menghasilkan lebih banyak bitcoin. Lambang dari bonanza pembelian ini adalah Marathon—salah satu dari tiga penambang teratas di AS—yang membeli 78.000 ASIC dari produsen Bitmain pada bulan Desember 2021 dengan rekor $879 juta; yang menjadi panas setelah pembelian lagi 30.000 Bitmain ASIC seharga $ 120 juta pada Agustus 2021. Rencana Marathon adalah menjalankan 133.000 rig pada paruh pertama tahun 2022, tetapi pada Mei perusahaan hanya memiliki 36.830 ASIC operasional , setelah menghadapi hambatan pemasangan , peristiwa cuaca buruk disalah satu fasilitasnya di Montana , dan penundaan mengamankan kontrak energi dengan jaringan listrik Texas Nilai ASIC yang menganggur atau masih akan dikirimkan mungkin akan segera turun di bawah harga yang dibayar Marathon—dan perusahaan pertambangan lainnya—mendekati puncak kenaikan bitcoin, karena harga ASIC umumnya berkorelasi dengan harga bitcoin. Charlie Schumacher, juru bicara Marathon, mengatakan perusahaan membayar sebagian besar rig penambangan barunya “jauh di bawah harga pasar saat ini”—kecuali untuk rig generasi terakhir seperti 78.000 yang dipesannya pada bulan Desember. Dia mengatakan bahwa “model ringan aset” Marathon yang bermitra dengan layanan hosting daripada membangun infrastrukturnya sendiri, melindungi perusahaan dari masalah yang dialami industri.

“Banyak penambang berjuang untuk membayar mesin mereka karena mereka pertama-tama berinvestasi besar-besaran dalam infrastruktur, dengan harapan mereka kemudian dapat mengumpulkan uang untuk membayar mesin yang akan mengisi infrastruktur itu,” kata Schumacher. “Kami tidak perlu khawatir tentang membayar untuk membangun infrastruktur sebelum kami membayar penambang kami.”

Pengamat mengatakan bahwa pembelian ASIC para penambang sebagian besar didanai oleh utang. Dokter, sementara menolak menyebutkan nama perusahaan tertentu, mengatakan bahwa “penambang tertentu memiliki biaya yang tidak didanai. Mereka telah memesan sejumlah besar mesin, mereka membayar deposit, tetapi mereka belum tentu memiliki dana yang sudah diamankan, atau mereka mungkin kehilangan sebagian dari dana itu untuk membayar saldo kedua untuk menerima rig.” Beban itu di samping kemerosotan harga bitcoin dan energi yang lebih mahal dapat memengaruhi laba perusahaan, kata Jurica Bulovic, kepala penambangan di Foundry, pemberi pinjaman untuk peralatan penambangan. “Siapa pun yang membeli peralatan pada puncak siklus ketika harga bitcoin adalah 65.000 dan mengambil pinjaman untuk melakukannya—yang merupakan banyak industri—mereka tidak memiliki arus kas yang positif hari ini,” kata Bulovic.

 

Setelah jatuhnya crypto, ada tanda-tanda bahwa penambang membutuhkan uang tunai, dan dengan cepat— dan mengingat sentimen pasar saat ini, mereka tidak bisa hanya meminta bantuan investor. Bulan ini, Riot Blockchain, penambang utama AS, mengumpulkan $10 juta dari penjualan 250 bitcoin (dari 6.320) untuk mendanai ekspansi lebih lanjut; dua hari kemudian Marathon mengumumkan sedang mempertimbangkanmenjual beberapa bitcoinnya, meskipun tidak “dalam waktu dekat.” Itu melawan kecenderungan mapan di antara para penambang untuk menahan—dalam bahasa kripto, “HODL” (salah ketik yang kemudian ditafsirkan ulang sebagai “bertahan untuk kehidupan yang baik”)—ke mata uang kripto mereka. Penjualan tidak terbatas pada bitcoin: Brammer mengatakan bahwa Luxor Mining menerima “panggilan panik” dari perusahaan publik yang mencoba menjual ASIC di bawah nilai buku. “Kami mulai melihat penjualan api,” katanya. Itu mungkin lebih menekan harga ASIC, bahkan jika Robert Van Kirk, direktur pengelola pasar peralatan pertambangan Kaboomracks, mengatakan bahwa penjual “tidak ingin menurunkan harga mereka lagi,” meskipun permintaan sedang lesu.

Pertanyaannya adalah apakah spiral itu akan mulai membuat pemberi pinjaman khawatir. Dalam dua tahun terakhir kemakmuran, beberapa perusahaan pertambangan telah meminjam uang terhadap cadangan bitcoin mereka, atau bahkan memasuki apa yang disebut perjanjian ” utang yang didukung peralatan ” di mana pinjaman itu dijamin dengan rig pertambangan itu sendiri. Sekarang harga bitcoin dan ASIC turun, jaminan itu telah kehilangan nilainya. “Jika para penambang terlalu banyak dimanfaatkan, rasa sakitnya bisa mengalir ke bagian lain dari industri. Misalnya, pemberi pinjaman, mengingat nilai agunan telah turun, ”kata Bulovic. “Bahkan jika tidak setiap pemberi pinjaman sama, dan tidak setiap pinjaman sama.”

Bicara tentang konsolidasi dalam industri pertambangan bitcoin dan gelombang merger dan akuisisi semakin keras. “Selama 12 hingga 18 bulan ke depan, akan ada bukti yang menunjukkan perusahaan mana yang dijalankan dengan sangat baik dan efisien secara operasional serta memiliki tingkat utang yang sehat,” kata Brammer. “Perusahaan-perusahaan ini akan tahan terhadap margin yang sangat ketat setelah penambang terbiasa dengan margin 100 persen — yang akan diperas.”

“Di dalam industri kami, kami melihat banyak tanda-tanda stres saat ini.”